На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа

Автор

После почти 10 лет планирования, строительство Гигантского Магелланова телескопа наконец-то перешло в активную фазу. Расположенный высоко в горах на севере Чили, Гигантский Магелланов телескоп с системой из семи первичных зеркал диаметром 8,4 метра и весом 20 тонн каждое сможет с гордостью претендовать на звание крупнейшего оптического наземного прибора. Строительство телескопа планируется завершить к 2020 году, первые измерения начнут проводиться в 2021 году, а полностью функциональным телескоп-рефлектор станет в 2024 году.

На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа

Гигантский Магелланов телескоп будет иметь разрешающую способность в 10 раз выше, чем у космического телескопа «Хаббл».

На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа

«Каждый раз, когда кто-то строит новый телескоп, мы узнаем кое-что новое о Вселенной, о чем никогда не подозревали», — заявил Патрик Маккарти, директор Обсерватории Гигантского Магелланова телескопа.

Работая совместно с другими космическими обсерваториями, включая космический телескоп имени Джеймса Уэбба — заменит «Хаббл» и будет запущен в 2018 году, — Гигантский Магелланов телескоп позволит астрономам заглянуть в прошлое, чем когда-либо, предоставив уникальную возможность наблюдать за рождением звезд и слиянием ранних галактик в первые сто миллионов лет существования Вселенной.

«Хаббл» показал нам как развивалась Вселенная, когда ее возраст составлял от 2 до 5 миллиардов лет. Он [космический телескоп] также предоставил наиболее изысканный вид на раннюю Вселенную. Теперь мы сможем оглянуться назад и увидеть образование первых структур, когда Вселенная от однородного моря газа пришла к звездам и галактикам», — отметил Маккарти.

На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа

Еще одной ключевой задачей Гигантского Магелланова телескопа станет первый детальный анализ и более подробный взгляд на некоторые из экзопланет, которые вращаются вокруг ближайших звезд. Эта работа станет возможной благодаря сопряжению Гигантского Магелланова телескопа с TESS, космическим телескопом, разрабатываемым Массачусетским технологическим институтом в рамках Малых исследовательских программ NASA. Запуск последнего ожидается в 2017 году. В отличие от астрономического спутника «Кеплер», который фокусируется на экзопланетах на расстоянии 500-1000 световых лет, TESS будет фокусироваться на наших ближайших соседях. Если космический телескоп TESS обнаружит соседний мир, астрономы смогут использовать Гигантский Магелланов телескоп для тщательного рассмотрения — например, измерения массы планеты с использованием техники Доплера. Предполагается, что в некоторых случаях Гигантский Магелланов телескоп сможет измерить спектральный отпечаток света через фильтр атмосфер близлежащих планет — именно та информация, которую астрономы смогут использовать для декодирования химического состава атмосферы и в охоте за признаками жизни.

На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа

Астрономы постоянно имеют дело с искажением пространства, вызванным молекулами в нашей атмосфере. Согласно Маккарти, Гигантский Магелланов телескоп будет оснащен совершенно новым механизмом, чтобы компенсировать это искажение. Технология в какой-то степени напоминает наушники с шумопонижением, за тем исключением, что телескоп будет устранять искажения света, а не звука.

На севере Чили началось строительство Гигантского Магелланова телескопа